La Switch serait « la console du XXIe siècle » d’après Peter Molyneux

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La Switch serait « la console du XXIe siècle » d’après Peter Molyneux
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Peter Molyneux sur ne jamais sous-estimer Nintendo, et pourquoi la Switch est sa console de rêve.

Molyneux a commencé sa carrière au début des années 80 en distribuant des jeux sur disquettes avant d’imaginer The Entrepreneur, une aventure textuelle de 1984 qui n’en a vendu que deux exemplaires, dont l’un, selon lui, a été acheté par sa mère. Lassé des jeux, il fonde Taurus Impex Limited aux côtés de son ami Les Edgar ; l’exportation de fèves au lard au Moyen-Orient est l’une des activités commerciales de l’entreprise. Cependant, à la suite d’une erreur d’identité, Molyneux a été réintégré dans l’industrie des jeux vidéo lorsque Commodore a confondu le nom de l’entreprise avec celui de Torus, une société de réseautage qui voulait apporter son logiciel à l’Amiga. Molyneux et Edgar avaient accepté sans corriger Commodore. « C’est ce qui nous a mis le pied sur l’étrier », se souvient-il, encore clairement déconcerté par sa bonne fortune. « C’était incroyablement chanceux à l’époque. Un accident très heureux. »

Créé sur l’Amiga et cité comme genre ‘God Sim’, le Populous de 1989 fut le succés de Molyneux. Sa nouvelle entreprise, Bullfrog, a engendré une sélection de succès qui se sont vendus à des millions d’exemplaires, dont Magic Carpet, Theme Park et Dungeon Keeper, et a finalement été achetée par Electronic Arts, le partenaire de publication de longue date de Bullfrog. Molyneux est parti pour former Lionhead en 1997 et a produit des films comme Black & White et Fable ; l’entreprise a ensuite été avalée par Microsoft en 2006 et a malheureusement fermé ses portes une décennie plus tard. Il est maintenant responsable d’une équipe beaucoup plus petite, qui a sorti son premier jeu Switch, The Trail : Frontier Challenge, l’année dernière.

« J’ai beaucoup de respect pour Nintendo« , nous dit-il sérieusement. « Cela me fait rire que les gens les sous-estiment encore et encore ; je me souviens très bien d’avoir fait partie de Microsoft lorsque la Wii a été annoncée, et les cadres de Microsoft en rient littéralement, et nous savons tous comment cela a fini. Je pense que Nintendo a produit les jeux les plus emblématiques que l’industrie du jeu ait jamais vus. Beaucoup de franchises qu’ils ont créées ont amené d’innombrables millions de personnes à jouer, et comment ne pourriez-vous pas être absolument fasciné par cela ? Je n’ai que de l’admiration pour tout ce qu’ils ont fait, et pour les gens iconiques qui ont travaillé avec Nintendo. »

Il est également époustouflé par la Switch, ce qui n’est pas surprenant quand on se souvient de son insatisfaction avec le Wii U et sa configuration à deux écrans confuse et souvent maladroite, à laquelle de nombreux joueurs et développeurs ont eu de la difficulté à s’adapter. Mais assis ici en 2019, même Molyneux peut voir comment le matériel de Nintendo a évolué, et pourquoi Wii U a été une étape importante.

« C’est le génie de Nintendo », dit-il. « Parce qu’à maintes reprises, ils descendent une avenue et tu te dis : « Oh mon Dieu, qu’est-ce qui se passe ? Je veux dire, j’aime toujours le GameCube, mais on pourrait dire que le GameCube n’était pas aussi fort qu’il aurait peut-être dû l’être. Puis ils ont fait la Wii, puis ils sont sortis avec le Wii U et vous vous dites :  » Nintendo a encore perdu la tête « . Mais ensuite, ils sortent quelque chose qui définit vraiment une plate-forme, et c’est ce qu’est le Switch. Je suis un grand fan du Switch parce qu’il me permet de jouer à des jeux comme j’en ai envie ; j’adore le fait de pouvoir l’enfoncer dans son dock et de pouvoir ensuite le ramasser et l’emporter avec moi quand vous avez fini ».

Auparavant ébranlé par le marketing de Nintendo pour la Wii U – comme beaucoup d’entre nous l’étaient – Molyneux dit qu’il a reconnu l’attrait principal de Switch dès la toute première publicité qu’il a vue. « La première publicité que j’ai vue sur le Switch, il y avait un barbecue et ils jouaient tous ensemble « , raconte-t-il. « Les gens d’aujourd’hui ne veulent pas être attachés à un seul endroit et ils ne veulent pas installer leur salle de jeux, ils veulent pouvoir se déplacer avec, et c’est ce que la Switch fait avec brio. C’est vraiment une console pour le 21ème siècle. Bien que j’aime la PlayStation et Xbox, ils se sentent encore un peu piégés dans le 20ème siècle parce qu’ils ont encore des consoles, ils ont toujours de grandes boîtes noires et ils ont toujours des contrôleurs sur eux, et ces contrôleurs sont toujours conçus pour les Gamers. Je pense que Nintendo vont continuer à faire ces énormes progrès pour l’industrie. »

Malgré cela, Molyneux n’est pas le seul à croire que l’obsession du secteur des consoles pour le matériel dédié pourrait prendre fin, et l’attrait de la Switch – sa portabilité, sa liberté, son refus d’être attaché à un seul endroit – s’accorde parfaitement avec ce changement imminent. « La fascination du monde pour le matériel qui a vraiment alimenté la croissance de la téléphonie mobile est en train de vaciller un peu ces jours-ci « , commente-t-il. « Est-ce que je suis aussi enthousiaste à l’idée de la prochaine version de l’iPhone ? Je n’en suis pas sûr. Ce que cela signifie, c’est que les gens veulent simplement que leur divertissement soit partout. C’est comme Netflix ; maintenant, je ne l’ai jamais fait, mais j’aime l’idée de regarder un film sur grand écran et de prendre mon portable dans les toilettes et de continuer à le regarder. Il y a cette idée culturelle d’emmener vos divertissements n’importe où – dans le train, dans l’autobus, chez vos amis – ils feront certainement partie de l’avenir. Et si c’est vrai pour les programmes TV, les films, la musique et les livres audio, pourquoi pas pour les jeux vidéo ? »

Ce qui pourrait potentiellement freiner ce processus, croit M. Molyneux, c’est l’interface. « Le seul problème avec cette idée par ailleurs pure est le contrôle fastidieux du tactile, » dit-il. « Le tactile est beau et j’adore concevoir des jeux pour le tactile, mais c’est très fastidieux d’avoir ce gros gros doigt qui continue à entraver le jeu. Les contrôleurs physiques sont tellement raffinés pour un jeu de précision, et il est très difficile d’amener quelqu’un qui a l’habitude de jouer sur une manette vers quelque chose comme le tactile. Certains jeux ont commencé à le faire, comme Fortnite et Minecraft, mais ils sont rares. »

En fin de compte, Molyneux entrevoit un avenir où le nom sur le boîtier de l’appareil que vous utilisez signifie moins que le jeu auquel vous jouez ; après tout, c’est l’homme qui a dit un jour qu’il mettrait Mario sur iPad – une réalité qui s’est réalisée depuis. « Je pense qu’avec tous nos appareils, nous sommes de moins en moins obsédés par le matériel et de plus en plus obsédés par ce qu’il nous permet de faire – et jouer n’importe où, n’importe quand, avec n’importe qui, est quelque chose que l’industrie du jeu doit presque rattraper par rapport à l’industrie cinématographique, ce qui est ironique, car pendant longtemps l’industrie a cherché à nous rattraper « .

Mais c’est l’avenir, et pour l’instant, Molyneux reste fasciné par les possibilités offertes par la Switch – à tel point qu’il envisage même d’y apporter le prochain jeu de 22cans – actuellement appelé Legacy – une fois terminé. Créateur qui, par le passé, s’est peut-être laissé emporter par la promotion des caractéristiques révolutionnaires de ses jeux, Molyneux n’a jusqu’à présent pas dévoilé son nom et sa portée épique, mais s’en est largement fait l’écho dans son entreprise.

La Switch serait « la console du XXIe siècle » d’après Peter Molyneux

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